Canto Bight

Publicerad: Måndag, 11 december 2017, Skribent: Liv

Uppbyggnaden inför The Last Jedi slutar här med fyra korta men innehållsrika berättelser som utspelar sig under ett och samma dygn i casinostaden Canto Bight. Staden är belägen på ökenplaneten Cantonica, och vi får lära känna planeten och staden som figurerar i The Last Jedi.

Redan i första berättelsen, Rules of the Game, nämns de eskalerande stridigheterna mellan The First Order och The Resistance, men här hålls de storskaliga konflikterna i bakgrunden. Fokus ligger istället på individer som sällan ges stort utrymme.

Canto Bight skärmar trots det inte av sina karaktärer från det större Star Wars-universat. Läsaren känner igen sig i ”galaxen långt, långt borta”. Samtidigt är det från början tydligt att Canto Bights invånare och besökare har egna problem och strider att bry sig om, oavsett hur kriget går. Slaget om galaxen har inte nått Cantonica än. Här påverkas allas liv mer av klassklyftor, mutbara och maktfullkomliga poliser och politiker, och risken att hamna i skuld till hänsynslösa fordringsägare. Det faktum att Canto Bight – galaxens mest luxuösa casinostad – har etablerats på planeten, banar väg för ett system där individer kan vinna mycket och fort, och strax därpå förlora allt. Lätt fånget, lätt förgånget, och det är alltför lätt att dra nytta av den som inget har att förlora. Staden har blivit en oas för rika varelser från hela galaxen. Skrupellösa krigsprofitörer kan sälja vapen till båda sidor. De som har mest kan göra i princip vad de vill mot de som har minst. Obi-Wan skulle kort sagt fått äta upp sina ord om Mos Eisley Spaceport (”You'll never find a more wretched hive of scum and villainy.”).

Eftersom berättelserna är korta – samtliga under 90 sidor – är det svårt att tala om handlingen i större detalj utan att spoila. Sägas kan dock att alla fyra är spännande och gripande. Det finns en bra variation mellan berättelserna, både avseende ton och handling. Särskilt den tredje, Hear nothing, see nothing, say nothing, berörde mig med en fin skildring av adoptivföräldraskap, med en förälder i en socioekonomiskt utsatt situation som tvingas väcka ett våldsamt förflutet till liv för att rädda sin dotter. Rules of the Game berättar hur planeten utvecklats genom en urinvånares perspektiv, och skildrar en tragikomisk och oväntad vänskap. The Wine in Dreams ger personlig insyn i hur en skuldslav (som mot arbete får mat och husrum, men ingen lön, medan hen jobbar av sin skuld) kan köpas och säljas mellan olika fordringsägare – en risk spelare löper om de inte lyckas spela sig till ett bättre liv. Avslutande The Ride är skriven av John Jackson Miller, som tidigare skrivit bland annat Kenobi och manus till tecknade serier som Knights of the Old Republic. Det märks att författaren har erfarenhet av att skriva just serier; här finns gott om korta punchlines, och berättelsen känns mer dialogburen än i de tre andra. The Ride är en galen tripp genom en hetsig natt där varje kortspelsrunda är på liv och död – vinna eller försvinna, bokstavligen.

En nit som Canto Bight lätt kunnat gå på hade varit om berättelserna i slutändan känts som fanfiction, som om författarna bara lånat Star Wars-konceptet som scen för sina egna historier. Så är lyckligtvis inte fallet. Det är dessutom uppfriskande att få läsa berättelser som handlar om fler av galaxens otaliga varelser än bara människor – boken har på det stora hela väldigt få mänskliga karaktärer. Efter en kort omställningsperiod känns det fullt naturligt att en karaktär ”sluter sina nedre ögon” eller ”får ont i alla sina tre hjärtan”. Karaktärerna får på relativt få sidor såpass mycket kött på benen att en som läsare kan relatera till dem, så särdragen blir aldrig alienerande. En stor tumme upp för mångfald i rymden!

Skulle du vara sugen på fler berättelser som fokuserar på mindre karaktärer från det enorma Star Wars-universat, rekommenderas From a Certain Point of View – en novellsamling där diverse bifigurer ger sina perspektiv på händelserna i den första Star Wars-filmen, A New Hope. Vill du ta del av resten av vad som kallas Journey to The Last Jedi – vilket jag rekommenderar varmt! - finner du dem självklart i vårt sortiment: romanerna Phasma, Leia, Princess of Alderaan, The Legends of Luke Skywalker samt en tecknad serie, Star Wars: Captain Phasma.


Canto Bight

S. Ahmed, R. Carson, M. Grant, J.J. Miller
2017, Pocket
  • Postorder 
  • Stockholm 
  • Göteborg 
  • Malmö 

Kommentarer

Vill du skriva en kommentar? I så fall måste du logga in.